Conocer la Isla Robben en Sudafrica

La isla Robben (en inglés: Robben Island, en afrikáans: Robbeneiland) es una isla en Table Bay, a 12 km de la costa de Ciudad del Cabo, la provincia Occidental del Cabo, Sudáfrica. El nombre en holandés significa ‘isla de las focas’. La isla es prácticamente redonda con un diámetro de aproximadamente 1 km; es plana y se eleva unos pocos metros sobre el nivel del mar, posee una superficie de 5,07 km² (507 hectáreas).

Desde finales del siglo XVII, la isla Robben fue utilizada para aislar a ciertos grupos de personas, en la mayoría de los casos prisioneros; en un principio sus primeros habitantes de forma permanente fueron líderes nativos de las colonias holandesas; sobre todo de Indonesia. Tras una fallida rebelión deGrahamstown en 1819, durante la quinta Guerra Xhosa, el gobierno colonial británico sentenció al líder africano Makanda Nxele a cumplir cadena perpetua en esta isla, muriendo en las orillas de Table Bay al intentar escapar.

La isla fue utilizada como colonia de leprosos entre 1836 y 1931. Sin embargo, su fama reciente le viene por haber sido durante parte siglo del XX una prisión en donde estuvieron detenidos prisioneros políticos del régimen del apartheid. Entre esos prisioneros se destacan Nelson Mandela, Walter Sisulu, Govan Mbeki, Robert Sobukwe y Kgalema Motlanthe.

La isla no tiene recursos propios de agua; por este motivo en 1965 se instaló sobre el lecho marino una tubería que la conectó al sistema de aguas blancas de Ciudad del Cabo.

Isla Robben Unesco

En la actualidad, con la prisión clausurada, y habiendo sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, la isla se ha convertido en un popular destino turístico al cual se llega porferry desde Ciudad del Cabo.

Un hecho curioso relacionado con la isla es que en ocasiones se han encontrado a lo largo de los siglos monedas de oro en sus costas. Esto se debe a que a finales del siglo XVII un barco cargado de monedas de oro destinado al pago de salarios en Batavia (Yakarta) naufragó en las costas de Robben Island, perdiéndose toda su carga. Este tesoro, que tendría un muy alto valor hoy en día, todavía permanece en las aguas alrededor de la isla.

El Moturu Kramat, lugar sagrado para los peregrinos musulmanes de Robben Island, fue construido en 1969 para conmemorar al Príncipe de Madura Sayed Abdurahman Moturu, uno de los primeros imanes de Ciudad del Cabo, exiliado en la isla a mediados de 1740.

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Isla robben kramat

Un lugar sagrado para los peregrinos musulmanes de Robben Island uno de los grandes atractivos de la ciudad del Cabo.

Robben island mandela

En esta isla se encuentra la cárcel en la que Nelson Mandela pasó 18 años.

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